miércoles, mayo 21, 2014

Llegó mayo 2014

Y llegó mayo de 2014, no se me dieron todas las tablas de poisiciones del Fantástico 2013, pero bueno, 3 de 5...
  • Atlético Nacional: Campeón de la Copa Postobón 2013, Liga Postobón 2013-II y Liga Postobón 2014-I, sencillamente el MÁS grande del Fútbol Profesional Colombiano !!!!!!!!!!!!!!
  • Arsenal finalmente se me desinfló, las lesiones de Ramsey, Ozil y Walcott desbarataron el equipo, y tal como lo predije: el City tenía una cara de campeón...
  • Bayern Munich campeón aplastante en la Bundesliga, 19 puntos de ventaja sobre el Dortmund (y pude ir al Allianza Arena a un partido del Bayern :-) )
  • Juventus, la Roma nos iba asustando pero al final el dominio fue aplastante y quedo campeón con record de puntos, el 2do mejor de la historia en las ligas europeas y con 17 puntos de ventaja sobre la Roma!!!
  • Barcelona, sacaba los resultados pero jugaba horrible, y finalmente el Atlético Madrid nunca aflojó




¿Cuales son los rivales clásicos de Nacional?

Actualizado: 21.may.2014
Pa' mi un clásico es:
  1. Un partido que enfrenta equipos de la misma ciudad o región
  2. Un partido que enfrenta dos equipos que han ganado muchos títulos a nivel local
  3. Un partido que enfrenta dos equipos que han quedado campeones y subcampeones varias veces entre sí
  4. Un partido que enfrenta dos equipos que han quedado campeones o subcampeones muchas veces

1. Un partido que enfrenta equipos de la misma ciudad o región...

Sabemos que le ganamos lejos al DIM...
Según wikipedia:
El Clásico paisa es el partido que enfrenta a los dos principales equipos de la ciudad de Medellín, Independiente Medellín y Atlético Nacional.
Hasta el 1 de marzo de 2014 se han disputado 290 clásicos oficiales en el Fútbol Profesional Colombiano, 277 partidos por Categoría Primera A y 11 partidos por Copa Colombia, para un saldo de 82 victorias para Medellín; 77 por Liga y 5 por Copa, 117 victorias a favor de Nacional; 114 por Liga y 4 por Copa, y 89 empates; 86 por Liga y 3 por Copa.
Las mayores goleadas entre ambos equipos fueron: las goleadas verdes fueron, 6-0 el 4 de noviembre de 1976 el 9 de diciembre de 1987 y 7-2 el 4 de julio de 1959, mientras que las mayores victorias del rojo paisa fueron, 5-1 el 28 de abril de 1979 y el 27 de junio de 2011 y 4-0 en dos oportunidades; el 18 de abril de 1970 y el 18 de febrero de 2001
Para 2014 el conjunto verde tiene 14 títulos nacionales de liga, una Superliga de Colombia, dos títulos de Copa Colombia, y 5 títulos internacionales, mientras que el conjunto rojo posee 5 títulos nacionales de liga, y una Copa Colombia.


2. Un partido que enfrenta dos equipos que han ganado muchos títulos a nivel local...

EQUIPO ESTRELLAS
Nacional 14
Millonarios 14
América 13
Cali 8
Santa Fé 7
Junior 7
Medellín 5
Once Caldas 4
Boyacá Chicó 1
Cúcuta 1
Magdalena 1
Pasto 1
Quindío 1
Tolima 1


3. Un partido que enfrenta dos equipos que históricamente han quedado campeones y subcampeones muchas veces entre sí...

Millonarios-Cali 6
Nacional-América 5
Nacional-Cali 4
Nacional-Millonarios 3
Millonarios-Santa Fé 3
Millonarios-Medellín 3
América-Cali 3
América-Junior 3
Cali-Junior 3
Caldas-Junior 3
Nacional-Santa Fé 3
Nacional-Junior 2
Nacional-Medellín 2
Nacional-La Equidad 2
Millonarios-América 2
Millonarios-Quindío 2
Millonarios-Boca Junior 2
América-Santa Fé 2
América-Medellín 2
Cali-Once Caldas 1
Nacional-Tolima 1
Nacional-Quindío 1
Nacional-Huila 1
Millonarios-Cúcuta 1
América-Tolima 1
América-Bucaramanga 1
Cali-Cartagena 1
Santa Fé-Junior 1
Santa Fé-Medellín 1
Santa Fé-Pasto 1
Junior-Medellín 1
Junior-Equidad 1
Caldas-Millonarios 1
Caldas-Tolima 1
Medellín-Tolima 1
Medellín-Pasto 1
Medellín-Huila 1
Tolima-Cali 1
Pasto-Cali 1
Cúcuta-Tolima 1
Boyacá Chicó-América 1
Magdalena-Cali 1


4. Un partido que enfrenta dos equipos que han quedado campeones o subcampeones muchas veces

EQUIPO CAMPEÓN SUBCAMPEÓN TOTAL EFECTIVIDAD
Nacional 14 10 24 58%
Millonarios 14 9 23 61%
América 13 7 20 65%
Cali 8 13 21 38%
Junior 7 7 14 50%
Santa Fé 7 4 11 64%
Medellín 5 7 12 42%
Caldas 4 2 6 67%
Tolima 1 5 6 17%
Quindío 1 2 3 33%
Pasto 1 2 3 33.33%
Cúcuta 1 1 2 50%
Boyacá Chicó 1 0 1 100.00%
Magdalena 1 0 1 100.00%
Equidad 0 3 3 0.00%
Huila 0 2 2 0.00%
Boca Junior 0 2 2 0.00%
Bucaramanga 0 1 1 0.00%
Cartagena 0 1 1 0.00%

En conclusión, por donde se le mire, los rivales clásicos de Nacional diferentes al Medellín, son América, Millonarios, Cali y Santa Fé porque son los equipos con más títulos en la historia del FPC, son los equipos que más títulos han disputado y contra esos equipos es contra los que mas nos hemos visto la cara como campeón o subcampeón...
  • El cuadro embajador ha sido subcampeón 2 veces con nosotros como campeón y ellos han sido 1 vez campeones con nosotros como subcampeón
  • La escuadra azucarera ha sido campeón 2 veces con nosotros como subcampeón, y ellos han sido 2 veces subcampeones con nosotros como campeón
  • Con los rojos de Cali hemos sido subcampeones 3 veces, y ellos han sido subcampeones 2 veces
  • Contra los Cardenales hemos sido 2 veces campeones y 1 vez subcampeones

Hemos sido campeón o subcampeón 24 veces y solo hemos ganado 14... definitivamente nos mata la definición en instancias finales, por ejemplo, desde que se juegan torneos cortos (2002/I) somos el equipo que mas finales ha jugado (10) (2002/II, 2004/I, 2004/II, 2005/I, 2007/I, 2007/II, 2011/I, 2013/I, 2013/II, 2014/I), el equipo con mayor número de finales consecutivas (tres), pero de las 10 jugadas solo hemos ganado siete !!! Lo más triste de esta estadística es que hemos sido el subcampeón del rival de patio en dos ocasiones... esa es una espinita que llevo muy hondo... y rezo por el día que podamos empezar a descontarles... MIENTRAS TANTO, PARA MI:
  • En cuanto a estrellas: el Medellín es menos de la mitad de poderoso que Nacional !!!
  • Nacional es tan buen padre que le ha alcanzado para regalarle al Medellín casi la mitad de sus 5 estrellas !!!
Padre * * * * * * * * * * * * * * Hijo * * * * *


domingo, diciembre 29, 2013

Fantástico 2013 !!

Ojalá que en mayo 2014 estas tablas de posiciones esten igual !!! todos los resultados se me dieron en este fantástico año 2013 :-)
  • Atlético Nacional: Campeón de la Liga Postobón 2013-I, Copa Postobón 2013 y Liga Postobón 2013-II
  • Arsenal de primero en la Liga Premier, aunque el City tiene una cara de campeón... en fin, la fé es lo último que se pierde, es clave que se gane el partido contra el City en el Emirates...
  • Bayern Munich lider aplastante en la Bundesliga, el Dortmund se desinfló...
  • Juventus, la Roma nos iba asustando pero ya vamos de primeros y con 5 puntos de ventaja !!!
  • Barcelona, de primeros, pero el Atlético Madrid no afloja, va a estar duro, pero lo lograremos Forca Barca !!!




lunes, octubre 14, 2013

Patriotas se puso de ruana el invicto verde


Maximiliano Brito, un uruguayo, fue el encargado de derrumbar el invicto de Atlético Nacional este domingo en Tunja. El delantero de Patriotas marcó la única anotación del encuentro y con esta se fueron las 30 fechas de invicto del equipo antioqueño, que de todas formas, se mantiene como líder de la Liga Postobón-2.

El gol llegó al minuto 48 cuando recién comenzaba la etapa complementaria y tras un primer tiempo en el que Nacional tuvo dos opciones claras para irse ganando a los camerinos. Al minuto 11, John Pajoy la envió por encima del travesaño y, al 28’, Orlando Berrío desperdició otra opción clara.

De ahí en adelante Nacional intentó por todos los caminos el empate, pero el arquero rival y la mala fortuna lo evitaron.

La última vez que Nacional había perdido fue el 20 de junio de este año, en los cuadrangulares semifinales de la Liga Postobón-1, (2-1) ante Itagüí. Hasta la noche del domingo acumuló tres meses y 23 días sin conocer la derrota y 30 fechas de invicto: 19 por Liga, 5 por la Copa Suramericana, 5 por la Copa Postobón y 1 por la Copa Euroamericana).

“En algún momento nos va tocar perder”, había dicho el técnico Juan Carlos Osorio en días pasados. Esa situación se presentó en el estadio La Independencia. Sin embargo, Nacional continúa en la punta de la Liga, en la que también jugaron Pasto, que venció 4-1 a Equidad y Tolima, que el sábado empató 1-1 con Santa Fe.

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miércoles, febrero 22, 2012

Los millones del Atlético Nacional comienzan a dar frutos


La victoria y buen juego de los antioqueños ante Peñarol (0-4) les confirma como aspirantes a todo. En el torneo de apertura colombiano marchan líderes en solitario tras cuatro jornadas.

En el fútbol manda el dinero y si bien es cierto que los millones no ganan títulos por sí solos, hay que reconocer que ayudan bastante. Precisamente en la caja de caudales radica el reciente y fulgurante éxito del Atlético Nacional de Medellín.

El "verde", todo un clásico de la liga colombiana, ha decidido dar un golpe de timón a base de billetes con los que reconstruir el equipo y luchar por todo. Tras renovar por cinco años el patrocinio con Postobón (marca de refrescos que también da nombre a la competición doméstica colombiana) el apodado "rey de copas colombiano" ha desembolsado 7,5 millones de dólares con los que contratar a 15 jugadores. Comparado con las cifras que acostumbramos a ver en Europa, puede parecer poca inversión, pero se trata de toda una revolución para un país donde no se suelen mover esas cifras.

Los recién llegados se dividen entre fichajes en propiedad (Alexis Henríquez, Juan David Valencia, Alexánder Mejía, John Valoy, Macnelly Torres y Luis Fernando Mosquera) y cedidos a préstamo (Elkin Calle, Alejandro Bernal, Farid Díaz, Óscar Murillo, Cristian Tula, Jherson Córdoba, Juan Fernando Quintero, Wílder Guisao y Johan Fano) y conforman una base totalmente renovada sobre la que trabajar para obtener resultados en tiempo récord. A pesar de las dificultades iniciales que se presuponen, el grupo está respondiendo a la perfección. Lideran el torneo de apertura tras cuatro jornadas con 9 puntos, 11 goles a favor y 3 en contra. En casa han deleitado a la grada del Atanasio Girardot con dos goleadas por 4-0 y aunque en su primera salida del año pincharon 1-0 ante Itaguí (segundo clasificado), se repusieron en la siguiente venciendo 2-3 ante todo un rival histórico como Millonarios.

El reto de la Libertadores
La afición se encuentra desatada con el nuevo proyecto (más de 10.000 abonados para este primer semestre y miles de camisetas vendidas en las tiendas oficiales) que tiene dos objetivos muy ambiciosos en el horizonte. El primero de ellos debería ser el campeonato doméstico. Con once entorchados en sus vitrinas, el Nacional pretende aprovechar el descenso de categoría de America de Cali (el primero en su historia) y la crisis endémica de Millonarios de Bogotá (no gana la liga desde 1998) para igualar los trece campeonatos de los que presumen ambos clubes. Con un doblete como el que ya consiguiera en 2007, daría este reto por finalizado en los próximos doce meses. El segundo objetivo apunta a la Copa Libertadores, trofeo que ya levantaran hace 23 años y en el que no pasan de octavos de final desde 1995, cuando perdieron la final ante Gremio.

De momento el sueño continental de 'los paisas' marcha viento en popa. Tras imponerse 2-0 a Universidad de Chile en el estreno de la competición, este martes aplastaron a Peñarol en Montevideo por 0-4, en un partido donde nueve de las quince caras nuevas del plantel jugaron de inicio y dos más tuvieron minutos. Jherson Córdoba, uno de los novatos, hizo los dos primeros goles, mientras que Dorlan Pabón, único jugador de campo titular que ya estaba en la plantilla el año pasado, redondeó la goleada. Queda claro con este ejemplo que la plata, aunque en distintas dimensiones, manda en todas partes. En Medellín los dólares han traído goles, los goles han dejado victorias y las victorias suelen conquistar títulos. Poderoso caballero es don dinero.

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jueves, enero 19, 2012

Esperanza verde


Atlético Nacional contrató 15 grandes figuras para atender los torneos locales y la Copa Libertadores. ¿Dará resultado esta apuesta de más de $15.000 millones?

Después de una campaña desastrosa en el torneo del segundo semestre del año pasado, donde no logró clasificar entre los 8 primeros, el Atlético Nacional –que pertenece a la Organización Ardila Lülle– busca retomar el rumbo deportivo y, sin haber empezado siquiera el campeonato local, ya sacudió los cimientos del fútbol profesional colombiano.

Como no se veía desde la época de Eldorado –a mitad del siglo pasado, cuando llegaron grandes figuras procedentes del fútbol argentino–, el Nacional contrató 15 grandes jugadores, encabezados por Macnelly Torres, Luis Fernando Mosquera, Johan Fano y Cristian Tula, entre otros.

Juan Carlos De la Cuesta, presidente del Atlético Nacional, explica que los recursos provienen del anticipo por cinco años del patrocinio que Postobón le entrega al equipo. “En lo deportivo queremos un retorno a la inversión con títulos para la afición. A futuro, queremos incrementar el patrimonio del equipo y capitalizar no solo a los jugadores que traemos sino a los que ya están”, señala.

Aunque De la Cuesta mantuvo en reserva el valor de la inversión, algunos cálculos podrían dar luces sobre su tamaño. Equipos de primer nivel en el fútbol colombiano reciben de sus patrocinadores recursos anuales entre $3.500 millones y $4.500 millones y Nacional solo tiene como patrocinador a Postobón.

Bajo un escenario conservador de un presupuesto anual cercano a los $3.000 millones, las inversiones podrían superar los $15.000 millones (cerca de US$8 millones). Solo para dimensionar el tamaño de la operación, basta recordar que cuando Macnelly Torres salió rumbo a México, a mitad de 2011, precisamente del Nacional, la transacción se acercó a los US$2,5 millones y que el San Luis –club en el que militaba el jugador– puso como condición del traspaso la compra de los derechos deportivos por parte del equipo colombiano. Los otros derechos deportivos adquiridos por el equipo paisa fueron los de Alexis Henríquez, Alex Mejía, Jhon Valoy, Juan David Valencia y Luis Fernando Mosquera.

Si bien las cifras no corresponden a las grandes transacciones que se hacen en el fútbol europeo e, incluso, en mercados como el brasileño o el argentino, para una plaza como la colombiana, acostumbrada a sobrevivir a punta de trueques y cambios de jugadores entre los equipos, el movimiento es gigantesco.

Todo indica que la movida complementa la estrategia de la Organización Ardila Lülle dentro de su apuesta en el fútbol profesional colombiano, en donde otras de sus empresas ya se la están jugando a fondo. Postobón patrocina los torneos de la Dimayor y el Canal RCN tiene los derechos exclusivos de transmisión de la Liga en televisión abierta.

Esta apuesta del Nacional llega en un momento en que acaba de transformar su estructura jurídica. Desde diciembre pasado dejó de ser una corporación deportiva y, como lo permite el cambio en la ley, se convirtió en una sociedad anónima cuyos accionistas son –en partes iguales– Postobón, Gaseosas Lux, Gaseosas Hipinto, Gaseosas Colombianas y Gaseosas de Córdoba, todas ellas pertenecientes a la Organización Ardila Lülle.

Sin embargo, está descartado –al menos en el corto plazo– cotizar sus acciones en la Bolsa. “En el momento no estamos pensando llegar a Bolsa. Es una posibilidad que está sobre la mesa si se requieren recursos. No obstante, la idea de la Organización es conservar la titularidad del Atlético Nacional”, asegura De la Cuesta.

Lo que viene
El tamaño de la inversión obligará al Atlético Nacional a ajustar sus finanzas. En promedio, los ingresos del equipo corresponden en 7% a la televisión, 54% a la actividad comercial (patrocinio y merchandising, este último no llega a doble dígito) y 39% a la explotación comercial del estadio y las taquillas. Cuando se dan ventas de derechos deportivos de jugadores, estas pueden llegar a pesar 20% de los ingresos.

Pero, el anticipo del patrocinio por cinco años podría generar inestabilidad en los ingresos futuros del equipo y tendrá que compensarla con otras. En ese sentido, ya se vienen dando cambios. Los recursos provenientes de la televisión este año pesarán para Nacional casi el 15%, gracias a las nuevas negociaciones que alcanzó la Dimayor con RCN y DirecTV.

En el campo de las taquillas espera pasar de un promedio de 15.000 aficionados por partido –que tuvo en el segundo torneo de 2011– a 25.000 y valorizar a sus jugadores, pero es clave que lleguen resultados deportivos exitosos rápidamente. “El Nacional tiene hoy los mejores hombres casi que puesto por puesto en el fútbol profesional colombiano. El gran reto es convertirlo en una orquesta armoniosa. Contando no solo los jugadores que llegaron sino también los que ya tenía, puede tener 25 figuras de alto nivel, pero solo 11 saltan a la cancha. Manejar sus personalidades y expectativas va a ser un enorme desafío para la parte administrativa, pero especialmente para la dirección técnica”, dice el presidente de uno de los equipos de fútbol en Colombia.

Otro de sus colegas considera que en el campo económico la apuesta podría cuadrar si logra alcanzar los objetivos. “Si llena el estadio en cada partido de la Libertadores hasta llegar a la final, el Nacional puede obtener taquillas superiores a los $1.000 millones en cada encuentro que sumados a los ingresos que entrega la Conmebol por avanzar en cada ronda, podría permitirle un éxito económico, sumado a que tiene una afición que lo acompaña. Pero todo dependerá de los resultados deportivos”, señala.

Nacional transformó este año la dimensión de los negocios en el fútbol en Colombia. Sin embargo, el reto deportivo es crítico para potenciar esa inversión. Ese sería un verdadero golazo.

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martes, enero 17, 2012

Nacional no es un Ferrari, hay que tener humildad


Contrataciones de lujo, experiencia y compromiso. Nada de excesos de confianza. Esos son los argumentos verdolagas para la temporada tras una inversión cuya cifra es de "resorte interno".

Todas las noches, antes de dormir, Santiago Escobar le pide a Dios sabiduría para responder al reto que tiene con el renovado Nacional. Es consciente del compromiso que adquirió luego de recibir la mayor inversión de la Organización Ardila Lulle desde que adquirió el club.

"Humildad, humildad, humildad, eso es lo que le pido a este grupo", confiesa el estratega que le sugiere a la afición evitar apelativos de Ferrari, BMW o Dram Team para referirse al conjunto verde.

¿Le dieron lo que pidió o quedó faltando algo?

"Nos dieron todo para competir con decoro y aspiraciones, luego de exponer razones y argumentos. Trabajamos de la mano con los dirigentes y ellos están pensando en que este equipo tenga estabilidad. Quieren permanencia en el trabajo, regularidad en los torneos, y protagonismo. Es la inversión más alta de la Organización Ardila Lulle en el club, así que el compromiso y la regularidad del cuerpo técnico es mayor y la asumimos como corresponde".

Con una nómina como esta no hay disculpas...

"Nunca prometo nada, excepto trabajo serio y profesional. Cuando llegué, en el 2005 y 2010, pasó así. Con los jugadores que nos han traído debemos pensar en cosas grandes. Lo único que pido es mucha humildad, que va a ser la clave del éxito de este proyecto. No quiero que a Nacional lo llamen Ferrari, BMW, Dream Team, no quiero esos apelativos ni que los jugadores piensen que por tener un nombre ya se ganó el torneo".

¿Qué le pide al grupo?

"Lucha y humildad. Nacional no puede ser campeón de nombre, lo tiene que demostrar. Tiene que haber mucha entrega y trabajo de equipo. La labor nuestra es pedirle a este equipo que en el campo demuestre lo que es. Los que están ganando hoy en el mundo son los que tienen más humildad. El Barcelona tiene éxito y en la cancha es el más humilde, el que más corre. No lo gana todo de camiseta ni de cuento ni de nombre. Tiene grandes figuras y lo demuestra".

¿Cree que en tan poco tiempo va a tener la posibilidad de imprimir su idea futbolística?

"Sí. En los entrenamientos hay mucho diálogo y correcciones. El jueves empezamos con inducción táctica y venimos trabajando el espacio reducido, aparte de la potencia aeróbica. Luego plasmamos el proyecto con una presentación del cuerpo técnico en la que le hablamos al grupo de la historia de Nacional, la labor colectiva, el sello futbolístico del club, la sensibilidad del hincha y lo que representa su fanaticada. Lo que debemos hacer dentro y fuera de la cancha, el compromiso, las normas, la disciplina, la metodología. Cuando los muchachos conocen eso, que hay respeto y confianza en ellos, solo resta esperar buen nivel y que se dediquen a jugar buen fútbol".

¿Cómo hacer que tanta figura no se sienta mal si no es titular?

"De los que vinieron, uno o dos eran emergentes en sus clubes. Son jugadores con buen presente, que no son desechos de otros equipos... La firma del contrato no dice que tienen que ser titulares y haremos el compromiso con ellos. Que sean las mismas personas, estando entre los once, entre los suplentes o en la tribuna... El futbolista colombiano, cuando no juega o no es emergente, se encarga de dañar los grupos, se convierte en disociador, en dar mal ejemplo, en no tener una vida privada ordenada. Aquí entrenaremos todos los domingos, los descansos serán lunes o jueves. Un jugador de Nacional no puede hablar de desmotivación, porque se le paga un buen salario, se le cumple. Todo eso lo vamos a hablar, de ser éticos y profesionales siempre".

¿Jugará con Macnelly Torres y Luis Fernando Mosquera juntos, cuál es la idea futbolística?

"Pensamos primero en volver a tener al Nacional que siempre consiguió cosas importantes con el 4-2-2-2. Eso está ligado al hincha y a la historia del equipo, con la que ganó la Copa Libertadores. Claro que el sistema no es el que gana, sino los jugares que lo ejecutan bien. Tenemos laterales con muchas condiciones, centrales de fuerza y técnica, volantes de temperamento y marca, creativos con experiencia y delanteros de alto nivel. En fin, líderes en todas las líneas. Este elenco también puede jugar con otros esquemas, de acuerdo con las circunstancias".

¿Este proceso se le parece al de Nacional-87?

"Puede ser en el estilo, en la característica, en la idea, pero respetando los nombres. Las comparaciones son odiosas y quisiera que no se hicieran, pero el proyecto de Nacional está muy bien definido. Los dirigentes y toda la institución saben para dónde va. Hay un norte definido y claro. Los juveniles ahora van a tener espejos, a quiénes imitar".

¿Sigue respaldando las divisiones menores?

"Para Copa Libertadores nos teníamos que reforzar de esta forma, necesitábamos gente de mucha experiencia. Si tenemos paciencia en un año o dos tendremos buenos frutos con los jóvenes. Algunos se fueron, pero podrán volver porque pertenecen al club, eso depende de ellos". Edwin Cardona dijo que en Nacional lo traicionaron, ¿qué opina?

"La respuesta es que la gente sabe quien es Santiago Escobar y no tengo más para decir sobre el tema".

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miércoles, enero 04, 2012

Newcastle v Barcelona

Pudiste ser mucho más grande Tino...
Tres al Barcelona con Figo y Rivaldo a bordo...
¿Qué tal la emoción de los narradores ingleses y de los hinchas del Newcastle?


jueves, diciembre 01, 2011

Rene Higuita: El Loco


That goalkeepers are different is well established, but Rene Higuita was something else entirely. He was the livewire at the base of the renowned Colombia sides of the late 1980s and early 1990s, a pioneer whose eccentric style rarely failed to clinch headlines, for good or bad. He was also regularly in the newspapers for his off-field activities, and was to suffer greatly from his inability to distance himself from his homeland's drug problems.

Higuita was born into severe poverty in Medellin in August 1966, and had to be brought up by his grandmother after his unmarried mother died. His prospects were bleak. "Football is one way out of the ghetto, for the few," The Guardian reported in a feature on the city in 1990. "The other, for the many, is drugs."

Fortunately for Higuita, he had shown considerable talent in the former. He spent his early years as a centre-forward but, when circumstance saw him pushed into service as a goalkeeper, he found his calling - even though he would not forget the outfield skills that had marked his formative years. He was known for his goalscoring feats from penalties and free-kicks, netting 44 goals across the course of his career, but more significant was his desire to reside high up the pitch, regularly operating as a de facto sweeper and allowing his defence to push up, thereby forming a basis for the national team's progressive tactical approach. It was a plan that brought significant risks but, of the error that famously sent Colombia crashing out of the 1990 World Cup, when he was dispossessed by Cameroon's Roger Milla, manager Francisco Maturana recalled: "There was no point in anger because he was expressing the Colombian soul."

He was signed up by Medellin-based Atletico Nacional in 1981 and his professional career began in earnest in 1985 when he spent time on loan with Millionarios, one of Colombia's most successful clubs. 'El Loco', as he became known, swiftly established a reputation for scoring goals, and upon his return to Nacional became a key part of a side that would win two league titles as well as the Copa Libertadores and the Copa Interamericana.

It was under the tutelage of Maturana - who led both Nacional and Colombia from 1987 to 1990 - that he became a star. Higuita was one of many of the club's players Maturana called upon for the national side in the build-up to the 1990 World Cup and the new-look team, and their goalkeeper in particular, caused a stir worldwide. After a 1-1 friendly draw with England at Wembley in 1988, then-manager Bobby Robson said: "He left his penalty area five times during the game. He's come out to the touchline to tackle Gary Lineker; he's shown Peter Beardsley the ball and beaten him before taking it back into the box and picking it up." Robson had asked midfielder Steve McMahon what he made of the Colombians after the game, to which the Liverpool star shook his head and replied: "Different world, boss."

In 1989, Higuita enjoyed particular success. Nacional became the first Colombian side to win the Copa Libertadores when they beat Olimpia 5-4 in a penalty shootout in May, with Higuita saving four spot-kicks. In October, he was part of the Colombia side that saw off Israel 1-0 on aggregate in a play-off to qualify for their first World Cup since 1962. In December, in the Intercontinental Cup final against Arrigo Sacchi's AC Milan, Higuita lit up a match lacking in action when he repeatedly dribbled upfield, although Nacional lost 1-0 in the dying moments of extra-time.

When Higuita arrived at Italia '90, therefore, his ability to steal the show was already well-established. "With the technical, practical and spectacle considerations of the World Cup and its physical demands, I see the outstanding players breaking into two groups," Maturana said a week before Colombia's opener against United Arab Emirates. "I see the geniuses and the madmen. The genuises, I see the No. 1 in that group as Maradona. And the madmen, that's Rene Higuita."

El Loco did not disappoint. Colombia edged their way through a group also containing West Germany and Yugoslavia, setting up a second-round meeting with Cameroon. The game was goalless after 90 minutes, but veteran striker Milla broke the deadlock at the start of the second period of extra-time. Three minutes later, Colombia's hopes were effectively over: Higuita received a backpass in the sweeper position and attempted to outwit Milla with a dragback only to lose possession, allowing the forward to score and for Cameroon to progress with an eventual 2-1 win. The goalkeeper's reputation was, unsurprisingly, in a state of disrepair. "People will talk about it and be quite right in talking about it," Higuita said afterwards. "It was a mistake. Everyone saw it. It was as big as a house. I have always played like this and I was confident I could win today. I have lost. It's too bad."

In June 1991, Higuita was embroiled in controversy off the field when he was filmed paying a visit to Pablo Escobar - apparently, but unofficially, the owner of Nacional - during the notorious drug lord's stint in a luxurious mountain prison. "Escobar built football fields with lighting, and constructed whole neighbourhoods, which is more than the government ever did," the goalkeeper's lawyer, Fabio Lizcano, later explained. "Rene is part of an underprivileged youth that grew up admiring Colombia's Robin Hood."

On the field, he had a brief spell abroad when he followed Maturana to Real Valladolid, but the move did not work out and he soon returned to Nacional. The move back to Medellin proved costly, though, when the Escobar connection resurfaced in dramatic fashion. In May 1993, the 11-year-old daughter of another underworld figure, Luis Carlos Molina, was kidnapped, and suspicion fell on Escobar. Molina enlisted the help of Higuita in securing the release, and the goalkeeper subsequently handed over the reported $385,000 ransom money. In gratitude, the Molina family presented Higuita with a gift: US bank notes apparently totalling $64,000. In accepting the gift, he had broken Colombian law, and he was facing three charges after his arrest in June: illicit enrichment, mediating without authority and failing to inform the police that a kidnapping had taken place. He was placed in prison pending a full case.

"All he did was help to get the girl released and make her family happy," his girlfriend, and later wife, Magnolia Etchverry protested. "In return they gave him some money. For that he was put in jail." After over five months in prison, Higuita began a hunger strike in protest at his incarceration, and in January 1994 he was finally released as a result of the authorities' failure to pursue the charge within the legal timeframe - under Colombian law, a trial had to begin within 120 days of arrest. Magnolia, along with a 200-strong crowd of supporters, greeted him as he walked free. "I feel a pain in missing all the moments, good and difficult, that Colombian football has been through," Higuita said.

With Maturana having returned to lead Colombia to the 1994 World Cup, Higuita would surely have been named in the squad and handed the chance to atone for his Italia '90 blunder, but in March it was confirmed that he would miss out as his legal situation meant he could not leave his homeland. "He has problems we can't solve," Maturana said. He was later cleared of wrongdoing and awarded $17,000 in damages, yet the bitterness remains. "They took away my chance to be with my national team, my family," Higuita told Sports Illustrated in 2008, "and when I was declared innocent, they published a small little item. Nobody knows I was cleared."

He bounced back, though, and was restored to the national side for the 1995 Copa America; indeed, for the most part he looked back to his best as Colombia finished third. In September that year, in a low-key 0-0 friendly draw with England at Wembley, he dealt with a tame Jamie Redknapp effort by unleashing the 'Scorpion Kick', launching himself forwards to repel the ball with his heels (the linesman had already flagged for offside, but the referee ignored it and allowed play to go on). An international star was reborn, and though Malcolm Berry, secretary to the English School's FA, labelled it a "crass and stupid way to go about making a save", no one else seemed to agree. "It's the sort of thing only one person can do," a triumphant Higuita said afterwards. "I have a massive repertoire, but I don't plan them ahead." Former Arsenal goalkeeper Bob Wilson, at that stage working for ITV, revealed that Higuita's claims to spontaneity were misleading: "He did the same thing three or four times in the warm-up."

Once more the highs turned to lows: in 1996, he had announced that he was to quit because of his own dissatisfaction with his form, and he spent six months out of action. His Bogota home was bombed in January 1997, and he left the country for a spell in Mexico with Veracruz not long afterwards. He then returned to Colombia and, while a free agent in October 1998, was arrested after roaming the Medellin streets on his bike while holding a gun. He signed for Independiente Medellin in 1999.

A series of moves around his homeland followed but, in October 2002, while playing for provincial side Pereira, he was handed a six-match ban after testing positive for cocaine. He left Colombia for Ecuadorian side Aucas in January 2004, but in November that year tested positive for the drug once more. "Higuita said it was possibly residue from some time ago but I cannot confirm that," Aucas chairman Jaime Perez told Reuters. "We have terminated his contract."

Higuita was forced into retirement, and in 2005 he reinvented himself as a TV star. "I had to go into rehab," he later explained. "After that I started doing the reality shows. I have nothing against money." He featured in both the second and third series of the Survivor-inspired La Isla de los Famosos (The Island of the Famous), and later in the year appeared on Cambio Extremo (Extreme Change), in which he had extensive cosmetic surgery.

In August 2007, shortly before his 41st birthday, Higuita came out of retirement to sign for Venezuelan club Guaros, but it did not work out. He claimed he had been paid only one month's salary despite holding a contract until the end of the season, so walked out - "They can hardly complain" - and signed for Rionegro in Colombia's second tier. He called it "a good level to say farewell" but, after helping the team to finish in second place in his first season, he took the opportunity to re-enter the spotlight when he signed for top-flight side Pereira on a $10,000-a-month contract. He continued to inject flair into games, notably producing a Scorpion Kick in a game against Once Caldas shortly after his arrival, and finally hung up his gloves - and boots - after an official farewell appearance in January 2010.

His contribution to Colombia's successes has perhaps been overshadowed by his World Cup blunder in the eyes of international audiences, but El Loco - the eternal showman - has never made any attempt to play down the eccentricities that made him a star. "When I have finished my career," Higuita said in the mid-'90s, "my name will stay on people's lips as a player who brought a bit of magic into the lives of ordinary people."

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